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Graines de sésame

La petite graine de couleur blanc, blanc crème à brun ou noire (Vietnam) est utilisé en cuisine pour sa douce saveur de noisettes une fois torréfiée. Les graines de sésame permettent la production d’une huile. Elles sont aussi utilisées après dépelliculage en pâtisserie (pain et croquants au sésame) et pour la fabrication de tahiné par écrasement à la meule pour produire un pâte de sésame utilisée dans les pays du Proche et Moyen-Orient, qui entre notamment dans la composition du traditionnel houmous.

Poivre long

Le poivre long, originaire d’Asie du sud, probablement de l’Inde, pousse à l’état naturel sur les contreforts de l’Himalaya. Il est connu depuis l’antiquité où il était très apprécié à Rome. Il compte parmi les premières épices à être arriver en Europe. Il était à l’époque le plus cher des poivres. Récolté avant la maturité, ces petits épis sont séchés au soleil. Aussi piquant que le poivre noir, il a la particularité d’être légèrement acidulé et sucré. Il se marie fort bien avec les desserts. Je vous recommande de le râper sur des fraises ou des framboises.

Paprika

Le paprika désigne le fruit mûr du piment doux, l’épice préparé à partir de ce fruit et la plante elle-même. Cette épice est très utilisée en cuisine pour sa saveur acre et sa couleur rouge. On distingue le paprika de Hongrie, préparé à partir des fruits seulement, et le paprika royal fabriqué avec les graines, les tiges et les fruits. Il est utilisé dans tous les pays tropicaux, l’Asie et la Hongrie, où on le retrouve dans pratiquement toutes les sauces depuis le 19ème siècle. Connu en Europe depuis le 16ème siècle, il a d’abord été utilisé par les paysans qui ne pouvaient pas s’offrir le précieux poivre. Il a rapidement conquis toutes les classes de la société Européenne. Les meilleurs paprikas sont actuellement produits en Hongrie car les conditions climatiques sont très favorables à la culture de cette plante. On trouve différentes variétés : le  » paprika cerise  » est petit, rond, rouge et piquant ; le  » paprika vert  » est doux, de forme allongée, souvent plutôt jaune très pâle que vert ; le  » bácskai  » a la même forme allongée, mais il est vert très clair et un peu piquant ; le  » paprika tomate  » est rond, plutôt grand, rouge et doux ; etc. Cette épice peut être cultivée par des amateurs qui en le réduisant en poudre pourront découvrir et préserver toutes ses subtilités. Attention, comme toutes les épices, il perd son intensité avec le temps.

 

Curcuma

Le curcuma est une plante herbacée originaire de l’Asie du sud. Appelé aussi safran des Indes, il est connut en occident depuis l’antiquité. Le rhizome de la plante est séché puis broyé pour confectionner l’épice en poudre. Il est couramment utilisé dans la cuisine indienne, en particulier le curry, et réunionnaise. Sa saveur est poivrée et très aromatique. Comme tous les épices, il justifie d’être utilisé en petite quantité. Il est aussi pigmenté et laisse une belle couleur jaune orangé au plat. On lui attribut de nombreuses vertus médicales.