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Histoire et fabrication du chocolat

Chocolat désir, chocolat plaisir, chocolat gourmandise ! C’est un moment de détente, de partage, de joie, de fêtes mais aussi de réconfort car il saurait remonter le moral. Ce met magique revêt des arômes des plus doux au plus amer et se décline au gré des recettes et des imaginations. Quant on pense dessert, on pense aussitôt chocolat. Je vous propose de découvrir l’histoire du chocolat, sa fabrication, sa composition et des conseils pour sa préparation.

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Vanille

C’est une épice constituée par le fruit de certaines espèces d’orchidées. La plante mère porte le même nom « vanille » et c’est la seule orchidée cultivée pour des raisons autres qu’ornementales. Elle pousse naturellement dans les forets tropicales humides d’Amérique du sud, centre Afrique et sud Asie. Les Espagnols ont découvert la vanille lors des conquêtes du 16ème siècle et elle est cultivée depuis le 19ème siècle. Le prix élevé est essentiellement dû à la complexité de sa production. L’appellation commerciale « vanille » s’applique uniquement à la gousse entière non fendue d’au moins 15 cm de long. Il faut inciser et gratter l’intérieur de la gousse pour récupérer les graines. Seuls les beaux fruits sont vendus en gousse. Ceux plus médiocre sont utilisés dans l’industrie pour fabriquer des arômes et des extraits.

Touron :

Le touron est une confiserie d’origine espagnole, proche du nougat, à base de miel, de sucre, de blanc d’œufs et d’amandes. Il se présente en tablette rectangulaire ou circulaire. Il est surtout produit dans le pays Valencien. Les espagnols sont très friands de touron et en consomme près de 30.000 tonnes par an. On distingue deux variétés de touron :
  • Le touron blanc « Torro Blanc » : à base d’amandes en poudre, il forme un nougat mou, de couleur maron, très sucré et huilé,
  • Le touron dur « Torro Dur » : à base d’amandes entières, il ressemble d’avantage au nougat mais il est vraiment très dur.
La Torta Imperial est une autre variété très commune qui ressemble au touron dur mais se présente sous la forme d’un disque entre deux oublies.